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Un naufragio personal

He borrado mi página más popular

Hoy me he cargado definitivamente mi página más visitada, Las Eras Geológicas. Probablemente se llevaba el 25% de todo el tráfico que me llegaba desde Google y desde algunas granjas de links para adolescentes vagos. Mi «público» estaba formado por analfabetos funcionales que la usaban para copiarla en exámenes y trabajos escolares. Y viendo el tipo de faltas de ortografía que cometían, parece que se trataba de palurdos de Argentina y el sur de América (sin olvidar a los tarugos de mi propio país, por supuesto, que también habrá alguno).

Será divertido ver qué bajón pegan las estadísticas del servidor web. También será divertido ver cómo de bien siguen los estándares los lugares que me enlazan, ya que estoy devolviendo un error HTTP 410 Gone, que significa «esto ya no está aquí, lo he borrado aposta y no volverá a estar; bórrame de tus enlaces». Seguro que sigo recibiendo visitas hasta después de morirme.

Otra página relacionada, Reptilia, también ha sido purgada. No era tan popular, pero seguro que también estará copiada y pegada en los de trabajos del colegio de unos cuantos cientos de tuercebotas de todo el mundo.

Así que: a cascarla, nenes.

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No más Lulu.com

Autopublicar es un poco como darse de cabezazos contra la pared.

Desde hace más de dos años, he tenido a la venta mi libro Terra Incognita en Lulu.com. No he vendido apenas nada, pero la posibilidad de que alguien lo comprara era suficiente como mantener un poquito de ilusión. De vez en cuando daba problemas porque el enlace no funcionaba, y a veces el libro aparecía y desaparecía de los catálogos de Amazon y Ebay libros, pero no me costaba nada y merecía la pena.

El otro día, sin embargo, recibí un mensaje de un lector que me decía que iba a haber comprado mi libro, pero que como había visto que se podía descargar de forma gratuita, lo había hecho, y que muchas gracias, pringao.

Pensé que se lo habría descargado de algún sitio piratilla (quizá subido por alguien que lo hubiera comprado como ebook en Amazon), pero después de buscar en Google, me encuentro con que el libro en formato PDF (impecablemente maquetado por mi hermana) se puede descargar directamente desde... ¡los servidores de Lulu.com!.

En la certidumbre de que se trata de un error, me acerco a ver si he dejado activa sin querer alguna opción de «regalar como PDF» en el formulario de publicación del libro, y no. Así que les escribo lo siguiente:

 From: Angel Ortega <angel@triptico.com>
 To: Lulu support
 Date: Sun, 2 Oct 2011 16:01:09 +0000 (GMT)
 
 Hi. I have accidentally found that my book with the ID above can be
 downloaded (for free!) from the URL above. How can this be possible? I
 don't remember enabling it to be freely downloadable. Also, I don't see
 any option on the project entry to disable this. Being downloadable from
 your site, I don't see why would ever buy a copy of my book.
 
 Thanks,
 Angel Ortega

Al poco me responde un robot diciendo que gracias, y que entre 2 y 4 días laborables me responderán con algo.

El día siguiente (¡no está mal!, me digo), me llega un mensaje de Lulu. Lo miro y es esto:

 From: Lulu Support <existing_ticket@lulu.com>
 To: "angel@triptico.com" <angel@triptico.com>
 Date: Mon, 3 Oct 2011 17:29:33 +0000 (GMT)
 
 Lulu values your feedback on how our support agent serviced your
 question or issue. We are committed to the satisfaction of the Lulu
 Community and strive to continually improve our service.
 
 Please click on the link below (or copy/paste into your web browser) to
 fill out a short survey.
 
 We thank you for your participation.
 Lulu Support

Me dicen que les importa mucho mi opinión sobre cómo se ha llevado mi pregunta o asunto, y que por favor les rellene un formulario al efecto.

Doce horas después me llega este otro mensaje:

 From: Lulu Support <existing_ticket@lulu.com>
 To: "angel@triptico.com" <angel@triptico.com>
 Date: Mon, 3 Oct 2011 17:29:19 +0000 (GMT)
 
 Dear Angel,
 
 Thank you for contacting Lulu Support. I hope you are doing well today.
 
 I am glad you contacted us about your project. I reviewed your account and
 it does look like you were able to retire or delete the eBook you mentioned.
 However, I would like to provide you a bit of information regarding what
 occurred.
 
 Because of necessary infrastructure changes, we have removed the ability to
 create a Downloadable PDF version of your book in the Book Publishing Wizard.
 If you have a book that has an associated Downloadable PDF, we are moving it to
 a separate eBook project starting today.
 
 [...] bla bla bla

Quizá este mensaje se quedó enganchado en algún sitio y tardó casi medio día en salir. Vale. Pero, ¿qué me cuentan? Que han comprobado que ya he sido capaz de borrar el eBook que he mencionado (?). Por supuesto, yo no he hecho nada. Miro en Google por si lo han arreglado, pero ahí está, el cuarto enlace, por encima de esta mi humilde página web, como antes.

Así que vuelvo al ataque:

 From: Angel Ortega <angel@triptico.com>
 To: Lulu Support <existing_ticket@lulu.com>
 Date: Tue, 4 Oct 2011 10:19:59 +0200
 
 Thanks for your quick reply.
 
 I think I didn't explain myself correctly. My project is not meant to be an
 eBook; I just want it to be a physical, printed one. Not downloadable,
 neither freely nor with a fee.
 
 Best regards,
 Angel Ortega

Educadamente les digo que quizá no me he explicado bien, y que el problema es que mi libro se puede descargar gratis y yo no quiero. La respuesta no tarda mucho:

 From: Lulu Support <existing_ticket@lulu.com>
 To: "angel@triptico.com" <angel@triptico.com>
 Date: Tue, 4 Oct 2011 15:44:43 +0000 (GMT)
 
 I reviewed your projects and it looks like you were able to remove the
 eBook project. I only see Terra Incognita available as a print book now.
 I hope I was able to answer all of your questions. Should anything else
 come up, or you have questions in the future, please don't hesitate to
 contact Lulu Support again at www.lulu.com/support/.
 
 Thanks!
 
Cuando consigo tiempo libre, vuelvo a mirar por si lo han solucionado, pero el enlace sigue ahí. Así que insisto:

 From: Angel Ortega <angel@triptico.com>
 To: Lulu Support <existing_ticket@lulu.com>
 Date: Wed, 5 Oct 2011 07:35:32 +0200
 
 On Tue, Oct 04, 2011 at 03:44:43PM +0000, Lulu Support wrote:
 
 > Dear Angel,
 >
 > I reviewed your projects and it looks like you were able to remove the
 > eBook project. I only see Terra Incognita available as a print book now. I
 > hope I was able to answer all of your questions. Should anything else come
 > up, or you have questions in the future, please don't hesitate to contact
 > Lulu Support again at http://www.lulu.com/support/.
 
 I'm afraid the problem remains. My book is still freely downloadable from
 this URL:
 
 [URL]
 
 I found it just by searching "angel ortega" "terra incognita" on Google,
 so it's very easy for anyone to avoid buying my book just by downloading
 it for free (from your own servers!).
 
 Please, fix this as soon as possible.
 
 Best regards,
 Angel Ortega

La respuesta tarda un poco más esta vez:

 From: Lulu Support <existing_ticket@lulu.com>
 To: "angel@triptico.com" <angel@triptico.com>
 Date: Thu, 6 Oct 2011 13:59:12 +0000 (GMT)
 
 Thank you for your response. Your eBook is no longer available on our website
 for download. I tried searching in Google and did not yield any Lulu related
 results.
 
 The link which you gave me does generate a PDF, however that's just the volume
 storage of it. Nobody should have access to that link, and we do not advertise
 your product as a download on you the print product page.
 
 It does take between 24-48 hours for your product to be uncatalogued from the
 site after it is removed, so this may account for what you were able to find.
 
 I hope this clears things up. Please let me know if you have any other
 questions! I will be happy to help.
 
 Best,

Ahora dicen que ya no está disponible para descarga; aunque siguen empeñados en llamarlo «mi eBook». Han buscado en Google, y no sale. Punto pelota.

No le doy más vueltas durante unos días. El domingo vuelvo a hacer una búsqueda en Google, y ¡zas! No solo sigue ahí, sino que ahora es el primer enlace. Por encima de mi propia página web y del enlace de Lulu para comprar el libro (esto al menos no es por su culpa; son las cosas de Skynet).

Así que vuelta la burra al trigo:

 From: Angel Ortega <angel@triptico.com>
 To: Lulu Support <existing_ticket@lulu.com>
 Date: Sun, 9 Oct 2011 20:52:31 +0200
 
 On Thu, Oct 06, 2011 at 01:59:12PM +0000, Lulu Support wrote:
 
 > Thank you for your response. Your eBook is no longer available on our
 > website for download. I tried searching in Google and did not yield any
 > Lulu related results.
 
 Please, try "angel ortega" "terra incognita" (with the quotes) and you'll
 find it. Now it's even worse than before: something has changed and now it
 is THE FIRST link that appears on Google.
 
 The link in question is:
 
 [URL]
 
 This is getting tedious and worrying. Please, delete that file, or change
 the redirection, or whatever the problem is. People is downloading my book
 freely from your own servers and I'm losing money.
 
 Angel Ortega

Y les digo que no, que el enlace sigue ahí, que esto empieza a ser tedioso y preocupante y que estoy palmando pasta (reconozco que lo de «palmar pasta» es un poco hiperbólico).

Su respuesta:

 From: Lulu Support <existing_ticket@lulu.com>
 To: "angel@triptico.com" <angel@triptico.com>
 Date: Mon, 10 Oct 2011 19:40:48 +0000 (GMT)
 
 Dear Angel,
 
 Thank you for your response. I apologize, but I do not see anything in Google
 Listings which has your book for free. Please see the attached screenshot.
 Those Amazon listings are still showing up in Google, but the links are all
 dead. Can you please take a screen shot and show me the Google page which you
 are seeing free listings on? The link you sent was a Lulu direct link to your
 project data on our server and should not be available for public use. As I
 mentioned earlier, once you retire or delete a project, it can take some time
 for it to be uncatalogued for directories, including Amazon and Google.
 
 How to make a screenshot:
 
 [...]

Así que a ellos, en su Google, no les aparece. Y me explican cómo hacer un pantallazo para mandárselo. Sin embargo, en mi Google, sí aparece, y el primero; pero ese no es el puto problema, es que mi libro se puede descargar desde su servidor sin pagar un duro.

La gente que me conoce dice que no tengo paciencia. Pero estoy hasta los cojones. Esta mañana he sacado un pantallazo y se lo he mandado con el siguiente mensaje:

 From: Angel Ortega <angel@triptico.com>
 To: Lulu Support <existing_ticket@lulu.com>
 Date: Tue, 11 Oct 2011 08:24:15 +0200
 
 10/10/2011 21:40, Lulu Support:
 
 > Thank you for your response. I apologize, but I do not see anything
 > in Google Listings which has your book for free. Please see the
 > attached screenshot. Those Amazon listings are still showing up in
 > Google, but the links are all dead. Can you please take a screen shot
 > and show me the Google page which you are seeing free listings on? The
 > link you sent was a Lulu direct link to your project data on our
 > server and should not be available for public use. As I mentioned
 > earlier, once you retire or delete a project, it can take some time
 > for it to be uncatalogued for directories, including Amazon and
 > Google.
 
 Please find attached a screenshot to this email. As you can see, it's
 the first link (as I live in Spain, typing google.com on the web
 browser redirects automatically to google.es, I don't know nor care
 why the results are different from yours). It even shows you a fragment
 of the body of the book (with Terra Incognita in bold). If you click on
 it, the full PDF is downloaded. The book is written in Spanish, so most
 people interested on it will surely end up searching on google.es
 instead of google.com.
 
 Anyway, Google is not the root of the problem: it's that the link that
 I provided to you has public access. This is what I'm trying to tell
 you all the time.
 
 I'm really getting tired of this. That book took me time to write and
 I inverted money announcing it on spanish media with the expectations
 of selling it (on paper) from you, but any reader interested on it
 that searched on google will probably already downloaded it as a PDF
 for free from your servers. I give up. I'll probably delete the damn
 book or make it private or whatever.
 
 Thanks for your time.
 
 Ángel Ortega

No sé si es que no me expreso bien, o es que he estado hablando con un robot todo el rato, o es que soy tipo con muy malas pulgas.

¿Me merece la pena pasar por todo esto? A TOMAR POR CULO.

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Juegos de azar

Al leer varias noticias sobre gente que se ha gastado todos sus ahorros en juegos de azar, me he acordado de un método que me contó un personaje hace muchos años.

Durante aquellos días colaboraba en un proyecto de la empresa Cibernos que consistía en implantar un sistema informático que, todas las noches de los viernes y los sábados, coordinara una partida simultánea de bingo para todas las salas de Madrid. El sistema era interesante: un bombo (de los de verdad, instalado en uno de los bingos) sacaba las bolas. El proceso se grababa con una cámara y se distribuía por un canal especial de televisión al resto de las salas; a la vez, un operario metía en un terminal el número que acaba de salir, que se enviaba mediante RDSI (el puntero de velocidad de comunicaciones de entonces) a un servidor central Unix, que tras archivar el dato lo reenviaba a los terminales (con Windows 3.x, y también mediante RDSI) instalados en cada una de las salas. Yo me encargaba de coordinar el desarrollo del sistema Unix y de echar una mano en el uso del TCP/IP en los terminales Windows, lo que me tenía en el laboratorio encerrado casi todo el tiempo, excepto algunas veces que me tenía que acercar a alguna de las instalaciones a repasar algún error raro.

El terminal instalado en el bingo de la plaza de Manuel Becerra (no me acuerdo cómo se llama el local, ni siquiera sé si sigue existiendo) daba problemas que ahora no recuerdo ni son relevantes para lo que quiero contar. Para investigarlos tuve que acercarme por allí varias veces durante las partidas en línea. La tercera vez que estaba inspeccionando el sistema se me acercó un tipo, al que había visto las otras veces. Era un auténtico estereotipo: cincuentón, con barriga prominente, camisa azul claro sin corbata que dejaba ver una enorme cadena de oro y chaqueta cruzada azul marino. Llevaba un puro en los labios y tenía la voz rota como un Joe Cocker de barrio.

El hombre se presentó como Juan Perucho. Le pregunté si era el escritor, y me dijo que no, que no sabía que hubiera un escritor que se llamara como él. Estaba interesado en el uso de la informática para calcular probabilidades en juegos como la ruleta y el black jack, un sistema que calculara qué números tenían más posibilidades de salir en el siguiente juego. Le dije que aquello no tenía base científica y le hablé de probabilidades no relacionadas, que su sistema no funcionaría y que se olvidara.

El hombre me cayó simpático y yo a él y me invitó a unos cubatas. Estuvimos charlando durante cuatro o cinco horas y me contó su vida de crápula, cómo había perdido su fortuna y la había vuelto a ganar dos veces, sus ligues y sus puteríos, cómo había destrozado un Cadillac Eldorado contra una farola y otras acrobacias de golfo de postal. También me dijo que era un jugador empedernido de ruleta, pero «con cabeza», como él decía. Y me contó su sistema de reglas. Son férreas y jamás debes saltarte ninguna.

  1. Reservas una cantidad de dinero concreta, no muy grande (él me dijo un millón de pesetas; yo hice como que no me faltaba el aire por un segundo). Esa cantidad la das por perdida, como si te fueras a ir a cenar, de copas y de putas.
  2. En la ruleta vas apostando al 50% (es decir, a negro o rojo, a par o pasa, etc.) una cantidad máxima de un tercio del dinero un máximo de tres veces y luego una a algo más arriesgado que se te ocurra (a un número único, o a lo que quieras).
  3. Así sucesivamente hasta que te gastas todo el dinero o recuperas el doble (o más) de lo que te habías pensado jugar (es decir, que en el mismo momento en que pierdes todo o tienes en la mano el doble o más, te retiras).
  4. El casino está ahí para ganar dinero, no para dártelo a ti.

Las cuatro reglas son inviolables. Sobre todo la tercera: puede ocurrir que tengas un golpe de suerte y jugando a un número superes el doble. Si esto pasa, deja de jugar y vete a celebrarlo, no te creas que estás en racha y sigas jugando, porque eso no existe. Tampoco te cabrees y salgas al cajero a por más dinero si lo pierdes todo. Cuando tengas dudas, recuerda la cuarta regla.

Al tipo vino vino a buscarle una mujer mulata, joven y altísima, vestida con traje de noche. Me la presentó y se despidió. No le he vuelto a ver.

Nunca he usado su sistema porque sólo juego a la Lotería Primitiva.

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Libros (2011-03)

Una vez más, puntuados de 0 (mierda) a 5 (muy bueno). Esta edición es más corta de lo que suele ser porque he estado ocupado haciendo lo contrario de leer y contiene los dos extremos de la escala.

Peter Adolphsen, «Brummstein / Machine»

Este libro contiene dos novelas cortas. La primera, «Brummstein», tiene una premisa que al principio parece interesante: un tipo se interesa por unas cuevas en las que podrían vivir hombres o seres subterráneos, la visita y encuentra una extraña piedra palpitante, pero luego la historia se embarra en un estúpido ir y venir de nombres de obras, autores y personajes que no aportan nada. Yo mismo experimenté con esta enumeración de artistas y trabajos ficticios en La persecución de un tal Johann y Refutación sobre el caso Johann que, lógicamente, no gustó a nadie por ser un ejercicio realmente ridículo. A este Adolphsen, sin embargo, probablemente alguien le debía un favor y consiguió que se lo publicaran. La segunda novela corta, «Machine», es una tontería en la que se narra cómo un bicho prehistórico se muere, fosiliza, convierte en petróleo, explota y algún rollo más que he olvidado, una especie de Mi Agüita Amarilla pretendiendo ser culto (al autor le encanta demostrarnos lo culto que es; como Borges, pero sin chispa). Ambas novelas son el onanismo hecho libro. Tiene una cosa buena: me lo regalaron, así que no me gasté un euro en esta mierda.

Puntuación: 0

Antonio Jiménez Barca, «Deudas pendientes»

Este libro cayó en mis manos por casualidad y lo cogí pensando en que iba a ser una novela negra, género que nunca me ha gustado pero al que por alguna razón pensaba dar otra oportunidad. Sin embargo ha resultado ser algo mucho más interesante. Es una historia con asesinato, sí, pero lo mejor son los flashbacks del protagonista y sus amigos hasta la adolescencia, que retrata con un cariño que te alcanza. Quizá en mi caso es porque transcurre en un barrio de las afueras de Madrid, con sus adolescentes perdidos, sus bares cutres y sus tipejos peligrosos que yo he conocido. Hay un triángulo amoroso juvenil bien contado y un episodio de superación personal en forma de maratón callejero que por estar escrito con sentimiento es sobrecogedor. También hay policías, una empresa herida de muerte por la crisis del 93, morosos cabrones y enternecedores, un poco de especulación urbanística y dos chicas, o más bien una sola. Está muy bien, cae en las manos y no se puede soltar. Tengo que saber algo más del autor.

Puntuación: 5

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Ángel Ortega, Tríptico, Gruta y Nutriguía.com en RTVE.es

Alvy me ha entrevistado junto a otros pioneros de las páginas web en España sobre el antiguo estilo de hacer páginas personales a pelo, cómo es desarrollar un Software de Gestión de Contenidos web (CMS) y qué ventajas tiene sobre el método tradicional de publicación.

También menciona el hecho de que mi CMS Gruta y el primer sitio web que lo usó, Nutriguía, son más antiguos (2001) que el ahora ubicuo Wordpress (2003).

http://www.rtve.es/noticias/20110405/yo-tuve-pagina-web-cuando-estaban-moda-sigo...

Noticias del mundo de las sombras: Nueva modalidad de SPAM lameculos

Desde hace un tiempo recibo aquí comentarios como éste:

"Actually like your web sites particulars! Undoubtedly an exquisite offer of knowledge that's extremely helpful. Keep it up to hold publishing and that i’m gonna proceed reading by the use of! Cheers. I have to admit that i generally get bored to learn the whole thing however i feel you possibly can add some value. Bravo ! My neighbor and I had been simply debating this specific subject, he is often seeking to prove me incorrect. Your view on this is great and exactly how I actually feel. I simply now mailed him this site to indicate him your own view. After looking over your website I e-book marked and will likely be coming back to learn your new posts! Thanks for taking the time to discuss this, I really feel strongly about it and love studying more on this topic. If potential, as you gain experience, would you mind updating your weblog with additional info? This can be very helpful for me. Simply killing some in between class time on Digg and I discovered your article . Not usually what I choose to read about, however it was absolutely worth my time. Thanks."

Es curioso porque, aparte de decirme lo maravilloso que soy, que quiere un hijo mío y que cómo molo, no dice nada concreto y en realidad se puede pegar en cualquier entrada. Lo extraño es que tampoco lleva URLs, ni promociona ningún producto, ni dice nada raro, ni está formateado de alguna forma extraña que pudiera hacer sospechar que fuera un mensaje esteganografiado ni nada de eso.

Lo único que se me ocurre es que sea un robot pelota, una especie de «Smithers-Bot» que compruebe si los comentarios se publican automáticamente, llevan captchas o son moderados (como es el caso). Uso un par de filtros de comment-SPAM (concretamente blogspam.net y Akismet) y estos mensajes pasan indemnes (lo cual es lógico, está bastante bien escrito).

No he investigado nada sobre el tema y quizá esto es algo sabido o común, pero no deja de sorprenderme.

Miento: sinceramente, lo único que me sorprendería es que este mensaje lo hubiese escrito una persona normal sin intenciones oscuras.

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Acerca de los titulares de las noticias

Nota del departamento de pistas inútiles: si encuentras una noticia en cuyo titular se han comido todos los artículos, viene de un periódico hispanoamericano.

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Más libros (2011-02)

Continuación del artículo del mes pasado de críticas de libros, en el que se confirma la tendencia a la publicación de mierdas por parte de las editoriales con algunas honrosas excepciones. De 0 a 5, 0 es malo.

Květa Legátová, «La transformación»

La historia de una doctora checa que, en Austria durante la ocupación nazi y perseguida por la Gestapo, tiene que ocultarse en el campo casándose con un mastuerzo de pueblo al que sólo conoce porque ha sido su paciente. Al principio ella odia su vida y le odia a él, pero poco a poco les va cogiendo el gusto a ambos (ésta debe ser la transformación que sale en el título). Es mucho mejor de lo que parece: Joza, el cateto de su marido, es un ser adorable, así como el resto de sus vecinos y las situaciones que les rodean. Es plácida y amable, lenta y tranquila, y no le pongo un 5 porque no me gusta el final. Recomendable.

Puntuación: 4

David Monteagudo, «Fin»

Esto es tan malo que no sé por dónde empezar. Lenguaje coloquial, chistes malos, personajes planos... comienza como una novela de reencuentros de personajes indistinguibles entre sí y termina como una especie de historia apocalíptica sin ritmo ni misterio ni, por supuesto, explicación. Lo compré porque lo recomendaron en el programa de televisión «Página 2», del que ya empezaba a sospechar cuando recomendaban como buenas algunas mierdas que ya conocía. Lo sorprendente en un libro tan horrible no es que haya llegado a publicarse, es que la tirada vaya (al menos) por la séptima reimpresión. Y como guinda un detalle curioso: el libro está escrito en presente (costumbre habitual en estos tiempos cuando se quiere parecer modernillo) excepto los dos primeros párrafos, que están en pasado. Igual es que ni el editor ni el corrector se lo han leído. No soy el único que piensa que la figura del editor/corrector está desapareciendo y que la calidad se está abandonando hasta el punto de la desidia: véase aquí otro ejemplo.

Puntuación: 0

Stephen King, «El ciclo del hombre lobo»

Ya nada es lo que era, y esto se aplica especialmente a Stephen King. Ahora escribe tochos gigantescos llenos de paja en los que apenas ocurre nada y en los que se nota mucho más su incapacidad para hacer finales interesantes. Por eso cuando vi en la tienda «El ciclo del hombre lobo», tan pequeño y cortito, supuse que no se trataba de algo nuevo, sino de alguna antigualla rescatada del pasado. Efectivamente: es de 1983 y trata sobre los sucesivos ataques de un hombre lobo en uno de los pueblos de Nueva Inglaterra en los que siempre pasan sus historias, con un capítulo por cada mes (coincidiendo, obviamente, con una noche de luna llena). Está acompañado de una ilustraciones algo anticuadas pero competentes que recuerdan a los comics de la línea «Creepshow» tan ochentones y tan evocadores para los que tuvimos nuestra adolescencia en aquellos años. La prosa de Stephen King, siempre ligera, contundente y fácil de leer, es agradable y el libro entero se lee en un par de horas. De esta historia se hizo una película bastante floja que en España se llamó «Miedo Azul»: esto no lo pone en la edición que he leído seguramente porque nadie la recuerda.

Puntuación: 3

Joseph Smith, «El lobo»

Esta tontada es una historia en primera persona de un lobo que va por los bosques cazando. Luego las cosas se le tuercen un poco y un zorro le habla telepáticamente (supongo, no queda muy claro) de una cueva donde hay un cisne encerrado o algo así y él se propone buscarlo para comérselo. Y ya está. Pagué 13,90 euros por esto. En la portada y contraportada la califican de «novela inolvidable», «historia universal y conmovedora», «novela elegante y hermosa» o «una hermosa fábula moral sobre los tiempos que corren». Mentira: es una mierda.

Puntuación: 0.

Y uno más de regalo:

Antonio Herrera Casado, «Historia de El Casar»

Es un libro de historia sobre El Casar, el pueblo donde vivo. No está muy bien escrito (a veces el autor usa un lenguaje arcaizante que no sé si será mimetismo por haber consultado tanto documento antiguo o un tic de profesor de universidad trasnochado pero que resulta molesto), pero está bien documentado y es interesante para alguien que viva aquí. Habla de la historia desde su fundación tras la reconquista, de cómo ha pasado de manos de reyes golfos a clérigos sinvergüenzas y nos recuerda una vez más que el pueblo llano siempre hemos sido poco más que material en venta. También hay secciones sobre monumentos, costumbres y toponimia. Incluye como anexos varios documentos históricos, entre ellos la «Relación de El Casar enviada a Felipe II en 1580» y las «Respuestas Generales al interrogatorio del Catastro del Marqués de la Ensenada de 1752», que sirven para hacerse una idea de cómo era el pueblo en esas fechas.

No lo puntúo porque sería injusto, ya que sólo tiene interés si vives en El Casar.

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Sobre «Necróparis»

No es fácil para mí decir algo sobre «Necróparis», una novela escrita por mi amigo Fernando M. Cámara y editada en septiembre de 2010 por NGC Ficción.

Cuando alguien que conoces de siempre y que ha compartido contigo los inicios de la pasión por contar historias publica un libro, no puedes evitar sentir una enorme alegría y una pizca de envidia, y quieres pensar que en ese libro habrá algo tuyo. No es el caso: «Necróparis» es hijo exclusivo de su creador y nace y crece de su peculiar forma de ver el lado oscuro y los miedos.

«Necróparis» no es una novela para todo el mundo. Ni siquiera es una novela para todo el mundo aficionado al terror. De hecho, para mí es difícil calificarla de novela de terror: el terror está, pero sólo es una excusa. Hay ternura. Hay imágenes del pasado. Hay prejuicios.

En la parte de atrás del libro pone esto:

"Una pareja en viaje romántico por París descubre que la ciudad se torna misteriosa e inhóspita por las noches. Se sienten asediados por las calles y en su propio hotel. Por la mañana dudan de lo ocurrido, pero pronto volverá a oscurecer y la situación se repetirá con mayor intensidad."

No es mentira, pero es como decir que «El Padrino» es una historia de mafiosos.

La pareja protagonista es real. Yo la conozco, formaron una parte muy importante de mi vida hace unos años y ahora son como ese cuento o esa sonata que cada vez que se revisita lo hace con todo el sabor. Son neuróticos, mucho. El principio del libro puede hacer a alguno abandonar; son demasiado débiles, y nadie quiere protagonistas débiles. Pero aguantar merece la pena.

Su viaje por ese París les confunde cada vez más. A veces creen estar hipnotizados. A veces creen que el mundo ha conspirado contra ellos. La confusión se contagia al lector. Quién es Mandrake. Dónde están sus maletas. De qué coño va esto de los maniquíes (yo lo sé). Si fuera cine, tendría algo de «Mulholland Drive» y de «La Escalera de Jacob», lo cual no es raro, viniendo de quien viene.

Cuando leí el primer borrador estaba casi perfecto; Fernando suele escribir como quien acuchilla a su madrastra, pero esta vez estuvo comedido y elegante. Mandó el libro a alguno de esos concursos literarios que sólo premian mierdas y perdió. Finalmente alguien vio lo que valía y se ha materializado.

Mi única aportación fue sugerir que le cambiara el título, que me parecía barato y obvio; hizo bien en ignorarme.

Suerte, amigo.

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Preguntas frecuentes sobre Dios

¿Existe Dios?

No.

Los cinco últimos libros (2011-01)

Esta es una corta reseña de los últimos cinco libros que he leído. Los he puntuado de 0 a 5, según haya sido la experiencia de deplorable a agradable. Como todos sabemos, los libros que se publican últimamente son una mierda, así que tienden más al cero que al cinco.

Guillermo del Toro, «Nocturna»

Un libro de vampiros, que esta vez se parecen más a zombies. Está escrito por Guillermo del Toro, que es un señor que ha hecho películas y que es la única razón por la que este libro se ha publicado. Es larguísimo, pesadísimo y sin el más mínimo interés. El primer incidente vampírico-zómbico ocurre en un avión que acaba de aterrizar y te pasas el primer cuarto del libro deseando que entren de una puta vez en el avión de los cojones. Los vampiros tienen una lengua de unos dos metros con un aguijón en la punta que lanzan para picar y cuando se mueren sueltan unas larvas que te persiguen a toda hostia (no me lo invento). Al parecer es el primero de una trilogía que no pienso leer. Tiene una cosa buena: el libro que yo compré venía con una camiseta bastante chula de una de esas lenguas con pincho.

Puntuación: 0

John Ajvide Lindqvist, «Descansa en paz»

Otro libro sobre zombies, esta vez por otro de esos escritores escandinavos de nombre impronunciable. Por lo visto también es autor de «Déjame entrar», del que hay película y todo y que no he visto. Pretende dar un nuevo enfoque al triturado tema del muerto viviente: esta vez son pacíficos y se quedan ahí mirando las cosas. Tiene un par de momentos entrañables, como el amor que siente uno de los protagonistas por su mujer (real y sin moñerías) o la relación de un niño con su madre no-muerta, pero después descarrila con un final aburrido e incomprensible (¿qué son esas larvas que empiezan a aparecer, las del libro de arriba?). Hay una también una trama con toque religioso sobre una abuela que cree ver a la virgen en la tele y por la que no pude sentir más indiferencia. Creo que ya lo he olvidado casi todo.

Puntuación: 1

Haruki Murakami, «El fin del mundo y un despiadado país de las maravillas»

El último coñazo de Murakami. Debo confesar que las dos primeras cosas que leí de él, «Tokio blues» y «Al sur de la frontera, al oeste del sol» me gustaron mucho, sobre todo porque esos personajes tan simplones (que deben ser él mismo) se parecen un poco a mí cuando era adolescente. En este nuevo libro se entremezclan dos historias, una de fantasía sobre un tipo que llega a un pueblo mágico que al principio es sugerente pero que después aburre y otra sobre una especie de agente secreto que usa su cabeza a modo de caja de cifrado. Hay una chica gorda vestida de rosa, unos seres que se llaman tinieblos y un pasaje subterráneo al que se accede desde un edificio (ya lo sé, suena interesante, pero no lo es). También hay un proceso bastante pesado en el que el protagonista cifra mentalmente los documentos que le pasan y que, de alguna forma espesa, está relacionada con la primera historia fantástica. Perdí el interés hacia la mitad del libro y no recuerdo el final. Aunque claro, siendo de Murakami, igual es que no tenía final, que es su estilo. Creo que no voy a leer nada más de él.

Puntuación: 0

León Brocard y Jake Brumby, «Tick my boxes»

Éste es un libro técnico sobre publicación web que me pasó mi amigo Víctor. Está estructurado como una lista de puntos a seguir, pretendiendo que compares tu trabajo con todos esos puntos. Está bien enfocado, pero probablemente tenga más paja que contenido y casi todo lo que cuenta es trivial. Creo que ya he olvidado todas sus recomendaciones. Veo que el precio en formato electrónico es de 10 euros, lo cual me parece un ultraje. Mejor no ver las fotos de los autores.

Puntuación: 1

Mary Ann Shaffer, «La sociedad literaria y del pastel de piel de patata de Guernsey»

He estado dejando atrás este libro que me prestaron porque, sinceramente, no me apetecía leerlo. ¿En formato epistolar, ambientado en la postguerra de la segunda guerra mundial, lleno de británicos...? Puaj. Sin embargo, es todo lo contrario: agradable, ligero y simpático. Tiene un par de cosas que chirrían pero se lee en dos tardes. Recomendable.

Puntuación: 5

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Noticias del mundo de las sombras: Mimic

En Brooklyn (Nueva York), a un lumbrera se le ha ocurrido introducir zarigüeyas para acabar con la plaga de ratas que llevan varios años sufriendo. Las zarigüeyas son unos bichos feos que en su hábitat natural se alimentan de ratones. La premisa era que, una vez éstas se hubieran comido a (todas) las ratas, se morirían por falta de alimento. Pero ellas han decidido que pasan de las ratas y que se van a dedicar a alimentarse de basura y desperdicios. Así que ahora hay dos plagas.

http://www.nypost.com/p/news/local/brooklyn/rat_bastards_f5onjzgcqxm0fu3RFz3ySL

Los más despiertos entre vosotros dirán que esa peli la han visto.

La zarigüeya tiene como bonus extra que además apesta.

Es un mundo extraño.

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Ángel Ortega Rodríguez, in memoriam (1939-2009)

Carl Sagan, El Mundo y sus Demonios:

"Mis padres murieron hace años. Yo estaba muy unido a ellos. Todavía los echo terriblemente de menos. Sé que siempre será así. Anhelo creer que su esencia, sus personalidades, lo que tanto amé de ellos, existe –real y verdaderamente- en alguna otra parte. No pediría mucho, sólo cinco o diez minutos al año, por ejemplo, para hablarles de sus nietos, para ponerlos al día de las últimas novedades, para recordarles que los quiero. Hay una parte de mí –por muy infantil que suene- que se pregunta dónde estarán. «¿Os va todo bien?», me gustaría preguntarles. La última palabra que se me ocurrió decirle a mi padre en el momento de su muerte fue: «Cuídate».

"A veces sueño que hablo con mis padres y, de pronto, inmerso todavía en el funcionamiento del sueño, se apodera de mí la abrumadora constatación de que en realidad no murieron, que todo ha sido una especie de error horrible. En fin, están aquí, sanos y salvos, mi padre contando chistes malos, mi madre aconsejándome con total seriedad que me ponga una bufanda porque hace mucho frío. Cuando me despierto emprendo un breve proceso de lamentación. Sencillamente, algo dentro de mí se afan por creer en la vida después de la muerte. Y no tiene el más mínimo interés en saber si hay alguna prueba consistente de que exista."

Sé que no estás en ningún sitio, papá. Pero te echo de menos igual.

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Noticias del mundo de las sombras: El día tan esperado y temido ha llegado

Hace un rato acabo de encender el televisor y me dicho que había una nueva versión del software disponible para actualizar y que pulsara OK. He pulsado OK y se puesto a descargar, validar y reflashear. Después de un rato, me ha dicho que todo era exitoso y que mi televisor iba a reiniciar.

Así que, sentando en mi salón comiéndome las lentejas, he estado viendo una barrita de progreso avanzar de izquierda a derecha, en lugar de Los Simpson.

Lasciate ogne speranza, voi ch'intrate.

Es un mundo extraño.

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Cosas que la gente busca y que Google dice que las tengo yo

Estas cosas han aparecido en los registros del Apache esta semana.

Preguntas técnicas

Lo divertido no es la duda (todos dudamos) sino el cómo se formula.

  • que unidades retorna el sizeof
  • void d(unsigned char a)
  • convert null terminators to spaces software free perl
  • gcc preprocessor echo
  • btrfs para cuando

Respecto a la última: eso digo yo.

Rarezas

  • triptico los dientes
  • jugar ga boong-ga
  • erauqs
  • historias misteriosas en las nubes de coronado
  • masoneria triptica
  • gambaran neraka
  • crear un criptico on linea
  • tripticos de como eramos antes

Y, en general, todo tipo de cosas de las que pueda haber o imaginarse un tríptico.

Confieso que la de las «nubes de coronado» me tiene intrigado.

Guarradas

Los algoritmos de Google han debido mejorar, porque estas cosas aparecen mucho menos que antes.

  • noticiasdel sexo
  • virgin pussy close ups with dick in
  • bluetooth fucker
  • cum speculum virgin

La última tiene gracia: es algo que la gente busca mucho. Y claro, todos acaban en mi dibujo Cum Speculum In Enigmate.

Todo tipo de errores al escribir «eras geológicas»

La torpeza es creativa:

  • heras geologicas
  • eras geolojicas
  • eras geograficas
  • aceras geologicas
  • ereas geologicas con seres vivios
  • ¿las eras geolojicas?

De aquí he quitado todos los destrozos hechos por malas conversiones entre juegos de caracteres; si no, la lista sería infinita.

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Noticias del mundo de las sombras: Siempre nos quedará Nigeria

El otro día recibí una nueva modalidad de spam nigeriano: podríamos llamarlo un «Nigeriano inverso» ó un «Metanigeriano».

En él me escribía el ministro de finanzas de Nigeria (pa qué menos) diciéndome que habían desarticulado una banda de timadores por el método del Spam nigeriano y que por fin iba a poder recuperar todo mi dinero. Para ello, tenía que hacerles una transferencia para gastos de envío y...

Es un mundo extraño.

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Noticias del mundo de las sombras: Obviedades

El otro día un cirujano pediátrico, en un examen de rutina, observó algo extraño en el cerebro de un recién nacido. Echó mano de bisturí y resultó ser un pie:

http://www.thedenverchannel.com/health/18297954/detail.html

Escarbando más, no sólo encontró el pie, sino lo que parecían ser los intestinos, una mano, un muslo y otro pie de alguien más. Parece ser que esto es otro caso de siameses parásitos o de «fetus in fetu».

En estos momentos de congoja uno suele ampararse en la obviedad, como en el comentario «this is completely abnormal» del doctor, o en el también obvio pero no por ello menos cierto «This is our baby» de la madre.

No obstante, hay cosas que pueden parecer obvias, pero no lo deben ser tanto, como es la reacción de esta mastuerza de Lake Forest (EEUU) que, habiendo quedado atrapada con su coche en un paso a nivel sin barreras del tren y viendo a éste acercarse, no se bajó del mismo, sino que llamó al teléfono de emergencias pidiendo auxilio, consuelo o ambas cosas.

http://www.msnbc.msn.com/id/28278606

El final es presumible; el tren la pilló y lamentablemente ha muerto a la edad de 68 años. La noticia no explica cómo esa mujer ha podido sobrevivir tanto tiempo.

Y, de nuevo, otra noticia nos hace ver que no todo debe ser tan obvio como parece: Brian May, guitarrista de Queen, afirma que él «No sabía de Freddie Mercury era gay»:

http://www.europapress.es/gente/noticia-brian-may-guitarrista-queen-no-sabia-fre...

Al menos, sí reconoce que había «algo sospechoso».

Y la última noticia de esta entrega: unos arqueólogos han encontrado, en una tumba china que fue sellada hace 400 años, un reloj suizo de hace 100. Atención a la foto: no se menciona el hecho de que el reloj de pulsera es minúsculo:

http://www.express.co.uk/posts/view/76140/Tomb-raiders-baffled-by-Swiss-watch-fo...

De nuevo refugiándose en lo obvio, uno de ellos nos deja la siguiente perla:

"Watches weren't around in the Ming dynasty and Switzerland as a country didn't even exist then"

Es un mundo extraño.

Estas noticias han sido patrocinadas por el verdadero significado de la letra "O" en Roger O. Thornill.

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Noticias del mundo de las sombras: Hans Reiser arrestado

Hans Reiser, el programador detrás del sistema de ficheros reiserfs de Linux (bastante popular porque fue el primero que implementaba "journaling"), ha sido arrestado bajo sospecha de haber asesinado a su ex-mujer, desaparecida hace 10 días.

Todo empezó porque un tal Sam Sturgeon demandó a Reiser por el impago de un préstamo; Reiser, ni corto ni perezoso (el tío es un auténtico personaje, con un ego del tamaño del de muchos de los desarrolladores del kernel de Linux), se defendió a sí mismo en el juicio y contó que este Sturgeon en realidad estaba liado con su ex-mujer, que "la drogó con éxtasis y la sedujo" y que mantiene con ella una intensa relación de "Bondage, Domination, Sadism and Masochism". Alegó, además, que no le salía de los cojones pagar la deuda, porque en realidad el dinero del préstamo se lo había gastado ella en todo tipo de vicios. Y añade esto, que yo no termino de entender muy bien:

"Reiser alleged that Sturgeon wrote into a contract that Reiser must participate in "Death Yoga," which he said has the purpose of "slowing down one's heart to the point of death."

Lo cual roza lo absolutamente alucinante. Todo continúa con la desaparición de la esposa hace 10 días y la detención de Reiser hoy mismo.

Qué cosas.

Más info: http://lwn.net/Articles/203846

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Noticias del mundo de las sombras: Extinciones, extrapolaciones y mutantes

Según el New Scientist, está comenzando la sexta extinción en masa de especies en la Tierra. El titular es aterrador; pero, una vez leído el artículo con un poco más de detalle, parece que han llegado a tan rimbombante conclusión a base de investigar el hecho de que las mariposas y los pájaros en Gran Bretaña están desapareciendo. Un tal Mark Telfer de la Royal Society for the Protection of Birds dice:

"If we can extrapolate that pattern of the British butterflies to other British insects, and indeed to invertebrates across the planet, we are obviously looking at a very serious bio-diversity crisis,"

Anda tú. A mí me parece mucho extrapolar. No debemos olvidar que estamos hablando de las islas británicas, cuna de las encefalopatías espongiformes bovinas, las ranas con tres cabezas, el porridge y el pastel de riñones; la sola de idea de una extinción en masa de todo lo inglés no suena del todo mal.

http://www.newscientist.com/news/news.jsp?id=ns99994797

Pero no toda mutación es alarmante: os traigo a continuación una historia tan enternecedora como optimista. En Alemania nació, hace seis meses, una gatita con cuatro orejas que responde al nombre de Lilly (bueno, es una gata; lo correcto sería decir que responde a ese nombre si le sale del chichi y no está haciendo otra cosa más importante). Vivía en el refugio de animales de Garmisch-Partenkirchen y ha encontrado un cálido hogar que la adopte. No importa que sólo oiga por un par de orejas, siendo las otras un poco más pequeñas y disfuncionales; el resto de los gatitos la ha aceptado sin problemas, sin 'relegarla al ostracismo' ("She hasn't been ostracized by the other cats at all"). Todo un ejemplo.

Incluye foto. La verdad, si me la hubiesen ofrecido a mí, no lo hubiera dudado ni un segundo porque es una monería:

http://www.msnbc.msn.com/id/4593873/

Sin embargo, sí hubiera dudado acercarme siquiera a este limón. Qué daño puede hacer un limón, dirá alguno; vedlo por vosotros mismos. No en vano lo han llamado HORRIBLE LOVECRAFT/WOODRING MUTANT LEMON:

http://www.ocf.berkeley.edu/~stevelew/lemon

Los incestuosos vástagos de Cthulhu, al igual que los zombis, están por todas partes. Sólo hay que apuntar la vista al lugar adecuado.

Este informe ha sido patrocinado por el número de teléfono de la carnicería Sanzot.

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Noticias del mundo de las sombras: Vampiros, crucifixiones, spam y bichos bola

Los vampiros y los zombies están por todas partes: eso es lo que pensamos al menos yo y un tipo de Jacksonville. Él, con más arrojo que yo, decidió el otro día poner fin a este desatino y se vio obligado a disparar a un compañero de trabajo porque tenía pinta de vampiro:

http://www.local6.com/news/2921701/detail.html

Su cuchillo, escopeta de cañones recortados y sus tres pistolas no sirvieron para evitar que le capturaran después de disparar al monstruo en la cara y el estómago. Ambos, el cazador y el vampiro, son repartidores de Domino's Pizza. Las autoridades han intentado silenciar el caso, como siempre que hay zombies y vampiros de por medio.

En una línea más autodestructiva pero no menos mastuerza está el caso de este chico. El pobre estuvo durante mucho rato "seeing pictures of God on the computer" (viendo dibujos de Dios en el ordenador), y decidió que sería una buena idea suicidarse mediante la crucifixión. Se construyó una cruz de madera, escribió una nota de suicidio y decidió clavarse a la cruz con clavos de 14-penny (que no sé que serán, pero deben ser grandes). Lamentablemente, y tras clavarse los pies y la primera mano, se dio cuenta de que no podía clavarse la segunda mano por razones que no vienen al caso. Sí pudo, no obstante, llamar a urgencias; la cruz la debió montar junto a la mesilla de noche, cerca del teléfono:

http://www.pressherald.com/news/state/040316crossguy.shtml

Un consejo de vuestro reportero del lado oscuro: la próxima vez que tengáis que morir en la cruz, que os clave otro; Jesús mismo lo hizo así, todopoderoso y todo como era.

En otra línea menos sangrienta pero no menos lamentable, tenemos la de este tío: le gusta el spam. No es que haya aprendido a amarlo (como desde aquí hemos sugerido muchas veces), sino que realmente se compra las cosas que le anuncian: ha comprado aceites de aromaterapia para su mujer, medicinas para él, incluso un pinball, todo mediante el spam. El artículo es largo, pero merece la pena:

http://online.wsj.com/article_email/0,,SB107930537384354969-IhjgINplaR3n5ypaX2Hc...

En fin. Para que no os quedéis con mal sabor de boca, os incluyo un enlace con fotos del bicho bola más grande del mundo:

http://hinterlands.cc/index.php?showtopic=27

No sé si vosotros los conoceréis por ese nombre, pero así llamábamos en Moratalaz a esos bichitos que salen cuando llueve, que son como un gusanito gordo con patitas que al tocarlo se hace una bola. Bien, pues al parecer es un crustáceo, hecho que sirve de excusa para que un montón de desaprensivos se los coma (no los bichos bola de Moratalaz, sino el gigantesco de la foto). Bueno, pensando que la gente se come los cangrejos, los bígaros, las ostras y otros muchos bichos hechos de babas...

Es un mundo extraño.

Estas noticias han sido patrocinadas por la primera esposa de Maxim de Winter.

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